Qué y cómo reciclar en su hogar

Reciclaje de botellas de plástico.

Los hechos son innegables: los vertederos se están desbordando, los bosques están desapareciendo, los recursos hídricos se están contaminando y los precios en las tiendas se están disparando. ¿Qué se puede hacer para revertir esta tendencia? La respuesta es sorprendentemente simple: reciclar.

Hechos de reciclaje

    • El estadounidense promedio tira 600 veces su peso en la basura durante su vida.
    • Cada año desechamos suficiente papel en los EE. UU. Para construir una pared de 12 pies de altura desde Nueva York hasta Los Ángeles.
    • Cada tres meses se desecha suficiente aluminio para reconstruir toda la flota de aerolíneas comerciales.
    • Cada tonelada de papel reciclado ahorra 17 árboles, 6,900 galones de agua, 463 galones de aceite, 4,000 kilovatios hora de electricidad y 3 yardas cúbicas de espacio en vertederos.
    • El reciclaje de aluminio ahorra el 95 por ciento de la energía que se necesitaría para producirlo a partir de materias primas.
  • Cada lata de aluminio que se recicla ahorra suficiente energía para hacer funcionar un televisor durante tres horas.

La historia del reciclaje

Puede pensar que el reciclaje es nuevo, pero la mayoría de las ciudades de EE. UU. Tenían algún tipo de programa de reciclaje antes de 1920. El período más notable en la historia de EE. UU. Para el reciclaje fue durante la Segunda Guerra Mundial, cuando todo, desde estaño hasta medias de nailon y grasa de cocina, se recicló para el esfuerzo de guerra.

Después de experimentar una caída en la posguerra, el reciclaje se ha recuperado en los últimos años, pasando de menos del 7% de los hogares estadounidenses en 1960 a más del 30% en la actualidad. Si bien solo un municipio ofrecía reciclaje en la acera hace 20 años, ese número ha aumentado a casi 9,000 en la actualidad. La EPA estima que 79 millones de toneladas, casi un tercio de todos los desechos domésticos, se reciclaron en 2005.

Reciclaje de productos de papel.

Ciclo de reciclaje

Las tres flechas del símbolo de reciclaje representan las etapas involucradas en el proceso:

    1. Colección: El primer paso es que los consumidores separen el material reciclable para que pueda ser recolectado y procesado. Muchas ciudades ahora ofrecen servicio de recogida en la acera, mientras que otras tienen lugares designados para dejarlos.

Sube a bordo del ciclo de reciclaje

    1. Fabricar: Luego, los fabricantes compran el material reciclado y lo convierten en nuevos productos. Si bien la conversión inicial necesaria para procesar materiales reciclados puede ser costosa, los costos de producción y energía se reducen considerablemente a largo plazo, lo que puede compensar este gasto.
  1. Compra: El ciclo termina donde comenzó cuando los consumidores compran nuevos productos hechos con materiales reciclados. Para ser etiquetado como “reciclado”, un producto debe incluir el porcentaje de ingredientes reutilizados a menos que esté hecho completamente de material reciclado.

Que reciclar

Los artículos recolectados para reciclaje incluyen:

  • Papel y carton
  • Latas de aluminio y acero
  • Botellas y jarras de plástico
  • Contenedores de vidrio
  • Bolsas de plástico (regresar a la tienda de comestibles)

También es importante reciclar:

  • Baterías (desde AA hasta las de su automóvil)
  • Electrodomésticos (refrigeradores, estufas, aires acondicionados, microondas)
  • Productos químicos domésticos (pintura, tinte, disolventes, productos de limpieza)
  • Dispositivos electrónicos (computadoras, televisores, teléfonos celulares, impresoras, fotocopiadoras)
  • Aceite de motor y anticongelante
  • Bombillas y tubos de luz fluorescente

No solo se pueden recuperar partes de estos artículos para su reutilización, sino que también contienen metales pesados ​​y productos químicos tóxicos que pueden filtrarse de los vertederos al agua subterránea. De los dos millones de toneladas de dispositivos electrónicos que se desechan cada año, menos de una cuarta parte se elimina de manera adecuada.

Productos de papel reciclado.

Subirse al ciclo

Empiece por ponerse en contacto con el departamento municipal de gestión de residuos sólidos de su localidad para conocer el programa de reciclaje en su área. Los artículos deben limpiarse, comprimirse y clasificarse antes de ponerlos junto a la acera para recogerlos. Algunos municipios proporcionan contenedores especiales para materiales reciclados, mientras que otros permiten a los residentes suministrar sus propios contenedores.

La forma más fácil de comenzar es simplemente pensar dos veces antes de tirarlo a la basura. Mejor aún, detenga el desperdicio en la fuente reduciendo el uso de artículos desechables. Vuelva a llenar las botellas de agua de plástico en lugar de comprar más, prepare los almuerzos escolares en recipientes con cierre en lugar de bolsas de plástico desechables y compre artículos a granel para reducir el desperdicio de envases.

No pase por alto los beneficios que el reciclaje puede tener también en su jardín. En lugar de enviar recortes de césped, hojas y desechos de cocina al vertedero, comience una pila de abono y conviértalo en material rico en nutrientes para su jardín.

Si bien el reciclaje puede requerir un pequeño ajuste en el estilo de vida, las recompensas bien merecen el esfuerzo. ¿Entonces, Qué esperas? ¡Súmate al ciclo de reciclaje hoy!

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